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Food Wine Territorio

Armenia, un mondo di tesori ancora da scoprire

Esplorare un paese così nuovo è come tuffarsi nelle acque cristalline del lago Sevan: difficile ma pieno di felicità.
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Scoprire l'Armenia è un viaggio attraverso una terra inesplorata e multisfaccettata. Territorio disputato con un incomparabile eredità culturale piena di significati religiosi, l'Armenia è piena di quel senso caldo e domestico di ospitalità, fino agli scintillanti laghi e alle enormi cime della montagne. Da erede dell'impero Urartu attraverso il regno di Persia fino ad essere parte dell'impero russo, la lunga storia dell'Armenia ha contribuito alla speciale, stupefacente cultura gastronomica del paese. In qualità di luogo storico di battaglie tra imperi, la sopravvivenza è un elemento centrale nel carattere dell'Armenia. Comunque, nel paese c'è un forte desiderio di modernizzare l'immagine e accendere la luce su tutte le sue risorse.

Armenia Moderna

Yerevan, la capitale dell'Armenia, si rivela come una città moderna e fiorente, con una scoppiettante scena di bar e ristoranti, che prevede concept unici, enoteche di vini naturali e mixology contemporanea.

I residenti e i ritornati dalla diaspora stanno chiaramente cercando di sbloccare il potenziale del paese con iniziative ambiziose, spesso derivate dalle comunità stesse, con una particolare attenzione alle nuove generazioni. I progetti comprendono l'UWC Dilijan College, che si concentra sull'indirizzo dell'istruzione, e nel sud del Paese il Tatev Revial, che include la restaurazione dell'antico complesso del monastero di Tatev, vicino alla più lunga funivia del mondo Wings of Tatev. Questo progetto lavora con le comunità locali per educarle ed assisterle sull'importanza delle infrastutture locali, e la regolamentazione del turismo.

The Armenian Quest è l'ultimo dei progetti organizzati dal Gagarin Project del DAR Foundation for Regional Development and Competitiveness, in collaborazione con Bon Vivant Communications, e il sostegno dell'Ufficio del Turismo della Repubblica di Armenia.

Questa collaborazione di quattro settimane è un viaggio alle radici dell'Armenia, per contribuire al panorama culinario regionale e attrarre le persone più giovani. Il Tsaghkunk è una parte di questo progetto: un ristorante esplosivo con meraviglie da scoprire. Qui il tipico pane armeno, lavash, è preparato in una cava antica ricostruita per simulare e far conoscere il processo tradizionale di cottura nel forno tonir. Durante la cena, questo gioca un ruolo speciale e teatrale prima che il pasto venga servito.

Mads Refslund, chef e cofondatore del Noma, è stato invitato a studiare e interpretare questo panorama culinario regionale. Dopo aver scoperto numerosi piccoli produttori di latticini, vegetali e carne, ha lavorato strettamente a contatto con loro per un mese per applicare i principi della cucina New Nordic. Ossia, per ridefinire i limiti degli ingredienti locali e trovare nuovi modi di implementarli dentro la narrativa gastronomica locale.

Le complessità culturali dell'Armenia spiegano i dibattiti ancora in corso sull'origine di diversi piatti, come il basturba o l'harissa, probabilmente nati nell'antica Armenia come sostiene l'esperta locale Sonia Tashjian. Secondo lei, la ricetta che più di tutte rappresenta l'armonia dei sapori locali è la dolma, una foglia di vite riempita con verdure a pezzettini e un mix di paprika, cumino, ontano, timo essiccato, menta, limone e basilico tra le tante erbe. Tante varietà di questo umile cibo quotidiano, che comunque mantiene una complessità unica di sapori, sono state riportate in tutta la storia dell'Armenia, ipotizzando che la parola dolma derivi dalla parola urartea toli, che significa "proprietario di uve".

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Il GUM market, la meraviglia dei prodotti locali

Due terzi dell'Armenia sono coperti di montagne. Non c'è da stupirsi che siano diventati esperti nel coltivare una varietà enorme di frutti e vegetali alle elevate altitudini. Le pianure intorno al Lago Savan, alla Shirak Plateau e alla montagna dell'Ararat sono alcune delle più famose, caratterizzate da una enorme esposizione al sole, clima secco e un fertilissimo terreno vulcanico.

Al GUM Market sono in mostra i prodotti locali. È facile vedere l'orgoglio dei venditori quando specificano la regione precisa da cui arrivano i loro prodotti, come il miglior melograno che arriva dalla regione di Meghri. Camminando nel mercato si è accolti da una varietà coloratissima di frutta secca, noci e altre dolcezze, i venditori e i loro tesori. È facile ritrovarsi con le mani piene, non si può dire di no ad una anziana signora che ti allunga un assaggio di sujuk appena tagliato con un semplice "Assaggia, la nonna te lo offre".

Le donne sorridenti dietro le pile altissime di pickled cabbage, cetrioli e altri vegetali, rendono il momento tanto bello quanto delizioso. Il famoso formaggio locale chechil è venduto sotto forma di stringhe bianche, e delle palle nere si rivelano essere noci bollite con tutta la buccia. L'anguria fermentata sorprende con il suo gusto meraviglioso, con i banchi che mostrano il basturma, carne essiccata e stagionata, vicino alle zampe di pollo in versione pickled.

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Dilijan, la Svizzera dell’Armenia

Come se fosse una provincia della Toscana, Dilijan sbuca come una visione di infinite colline e pacatezza del paesaggio. I locali la chiamano la Svizzera dell'Armenia e anche per questo la zona ha molto da rivelare.

Imtoon è una guesthouse che offre una vista mozzafiato sulla città. Il proprietario Jirayr Avanyan è ai margini dell'Armenia per più degli ultimi 20 anni. Da fuori potrebbe essere scambiata per una villa in pietra della Toscana, dove gli ospiti sono accolti per dormire e per mangiare al ristorante Dolmama, dove si possono assaggiare pietanze tradizionali spettacolari come il ghapama, una zucca riempita con riso e frutta secca. Il momento in cui la zucca viene tagliata per essere servita, si crea una vera esperienza aromatica con il riso e i profumi che trasudano. Imtoon contiene davvero il significato del suo stesso nome, casa mia, per l'ambiente meraviglioso pieno di oggetti antichi e arte accuratamente scelta.

Dilijan non è solo bella, è anche considerata uno degli hub finanziari e educativi del paese, con l‘istituto di ricerca della Banca Centrale di Armenia e l’Università di Dilijan.

Ci sono anche molto giovani che si dedicano all‘esplorazione e alla resistenza dell’eredità culturale armena. La storica dell’arte Ani Harutyunyan ha creato Arm Food Lab come piattaforma educativa e di ricerca, che funziona anche come test kitchen. Inizialmente ispirata dall’eredità del movimento New Nordic, Harutyunyan era curiosa di scoprire come questo tipo di approvcio potesse funzionate in Armenia. Oggi, anni dopo, collabota con giovani chef locali e condivide la sua esperienza recente di foraging con Mads Refslund.

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Machanents House, un posto fuori dal mondo

Un centro turistico e culturale con un museo, uno studio, un teatro, una cantina, un albergo e antenne satellitari che servono per cucinare la trota locale. C’è qualcosa che la Machanents House non può fare?

Situata nella regionedi Echmiadzin, Machanents può essere scambiata per un campo estivo per bambini, aprendosi su uno spazio per mangiare confortevole. il passo successivo fa scoprire le due antenne che servono a cucinare il pesce: l’idea della “cottura al sole” non è totalmente nuova, ma è uno spettacolo che va visyo. La scena inizia con una pentola di vetro trasparente piena di pesce e noci al centro dell’antenna: quando inizia, il caldo può arrivare a temperature fino a 700 gradi.

Il pesce sviluppa un aroma delicatamente affumicato grazie alle noci intere sul fondo della pentola. Il piatto è fatto solo di pesce fresco e sale, senza olio o acqua, chi mangia assapora il vero gusto del pesce. Un metodo di cottura sostenibile che usa una delle risorse principali del paese, il sole, e nient’altro. Sano, pure.

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Il Rinascimento del vino dell'Armenia

Il territorio peculiare dell’Armenia lonrende un posto perfetto per coltivare vini di alta qualità. “Quando sono arrivata in Armenia, mi è sembrato di entrare in un altro mondo. Da notare specialmente il paesaggio montano e il territorio vulcanico, caratteristiche che tendono il paese fertile per la produzione vinicola” specifica Veronica Rogov.

La storica tradizione del vino in Armenia va indietro di molto tempo. Negli ultimi anni, la diaspora ha fatto tornare molte persone nella terra natia, e le ha fatte investire nella produzione di vino

Varuzhan Mouradian, proprietario della cantina Van Ardi, è uno di quelli. È tornato in Armenia dalla California nel 2008, con la sua famiglia. Oggi applica un approccio biodinamico alla viticoltura, tenendo nota dell'energia del sole, il suono del campanile e le canzoni in scala di Re maggiore - tutti fattori positivi per la salute delle sue uve. La tenuta Van Ardi è una delle poche a far crescere le native uve Arenia, uniche in tutta l'Armenia.

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La vigna Trinity Canyon si allunga sulle colline di Vayots Dzor. Nel 2011 qui sono state scoperte la zona di produzione e la vigna più antica del mondo, un'area carsica chiamata Areni-1. I vini di Trinity sono pieni di fede, tradizione e della leggenda dei primi produttori di vino armeni, che sono lo standard di riferimento della loro produzione. Coltivano con orgoglio l'uva Areni Noir, che attualmente cresce solo qui, e che potrebbe diventare l'uva simbolo del paese.

"I vini prodotti nella vicina Georgia hanno spesso oscurato i vini armeni, la cui importanza ha iniziato ad essere riconosciuta solo negli ultimi 20 anni" spiega Rogov. "Mentre la cultura del vinio armena cresce, è importante sostenere chi fa vino in modo indipendente, basandosi su varietà indigene che sono biologiche e biodinamiche. I vignaioli e i contadini hanno la responsabilità di educare le persone su queste cose. Sta già succedendo. Il centro per il vino In Vino di Yerevan è l'epicentro dell'educazione al vino nel paese". E continua: "Quando il mio tempo in Armenia è terminato, mi sembrava di avere appena cominciato. Avevamo appena iniziato a creare una sensazione di momento. C'è molta profondità nell'industria del vino armena, e abbiamo appena iniziato a scoprirla".

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